El rotavirus


El rotavirus es la causa más  común de diarrea aguda en niños y puede conducir a una deshidratación muy grave en cuestión de horas. A diferencia de otras infecciones, la gastroenteritis viral que provoca ataca a todas las clases sociales, aunque sus víctimas predilectas son bebés de seis meses a dos años, a quienes puede infectar y reinfectar varias veces.
Es un cuadro muy frecuente entre marzo y julio.

Contagio: Transmisión fecal-oral (por ejemplo: un niño infectado se limpia la cola después de hacer caca, no se lava las manos y, al rato, agarra una galletita y se la convida a otro amiguito). Parecen existir otras formas de contagio, como la secreción respiratoria y otros fluidos corporales, lo cual explicaría el enorme impacto del virus. La transmisión puede ocurrir a través de la ingestión de agua o comida contaminada, y mediante contacto con superficies contaminadas.
Incubacion: Aproximadamente 2 días.
Caracterisitcas: Vómito y diarrea acuosa por 3 a 8 días, fiebre y dolor abdominal.
Inmunidad: Despues de la infección es posible un nuevo contagio, aunque infecciones posteriores tienden a ser menos severas que las anteriores. Tratamiento: Por lo general, la enfermedad suele ser de corta duración, aunque en los casos más se-veros se recurre a la terapia de rehidratación oral, no de cada 40 niños con esta enfermedad requiere hospitalización para la administración de suero.

Qué hacer en caso de vómitos o diarrea:
► Continúe con la lactancia materna (no la reemplace por agua, té u otros líquidos).
► No administre fármacos antiespasmódicos ni crema de bismuto.
► Si el cuadro no cesa en algunas horas, recurra a un centro asistencial. Allí el médico le dirá si hay deshidratación y si es conveniente hacer una rehidratación oral o endovenosa (suero).

DATOS IMPORTANTES:
1. La gastroenteritis dura de 3 a 6 días, pero puede producir entre 10 y 20 evacuaciones diarreicas diarias, y similar número de vómitos, lo cual aumenta significativamente el peligro de deshidratación del niño.
2. Es una infección común en los menores de 5 años, pero más frecuente entre los 6 meses y los 2 años.
3. En América latina mueren aproximadamente 15 mil niños por año debido a esta enfermedad.

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