Tiroides


Bocio simple multinodular
Si ya ha alcanzado la mediana edad, es posible que detecte una hinchazón en el cuello mientras se lava o se aplica maquillaje delante de un espejo. De hecho, el bocio habrá estado presente durante muchos años, pero ahora ha llegado hasta un tamaño crítico, o quizá se le haya adelgazado el cuello. El bocio suele ser más visible en un lado
que en el otro y su tamaño puede variar considerablemente: quizá sea tan pequeño que los demás apenas lo vean, o tan grande que deba esconderlo mediante pañuelos o prendas de cuello alto. Ln determinados casos el bocio se detecta por primera vez porque una hemorragia interna incrementa la hinchazón, a la que acompañan molestias en el cuello que duran unos cuantos días. Si el bocio es muy grande, quizá resulte difícil tragar alimentos sólidos. Cuando la tráquea está sometida a cierta presión, puede haber dificultades respiratorias; algunas personas, en particular los cantantes, notarán un cambio en la voz.

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Bocio


En Occidente la mayor parte de bocios aparecen por causas desconocidas y reciben el nombre de «bocio simple», pese al hecho de que es muy probable que existan ciertas razones complejas para su desarrollo. El tiroides aumenta de tamaño, pero produce las cantidades normales de hormonas; esta condición es conocida como «eutiroidea», para diferenciarla de la hipertiroidea y la hipotiroidea. Al principio, en adolescentes y adultos jóvenes, el bocio crece de manera regular o difusa. Durante los 15-25 años siguientes, el factor causante del crecimiento anormal continúa actuando y el tiroides sigue creciendo, pero se llena de protuberancias o nodulos.
Cuando el paciente alcanza la mediana edad, el bocio ya se habrá llenado de bultos; es la afección que se conoce como «bocio multinodular».

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Bocio


Confirmación del diagnóstico
Probablemente su médico empezará por extraerle una muestra de sangre, pero es posible que sea preciso hacer nuevos análisis cuando acuda al especialista. Este quizá desee efectuar una exploración del tiroides para obtener más información sobre la causa del hipertiroidismo, ya que ésta determinará el posterior tratamiento de la afección.
La exploración del tiroides requiere administrar una dosis mínima de yodo radiactivo o tecnecio, que será ingerida o inyectada en una vena. La dosis es tan pequeña que puede ser administrada incluso a personas alérgicas a este elemento. Aun así, si está embarazada o dando el pecho, normalmente el especialista preferirá evitar la exploración radiactiva.
Después de que su médico establezca el diagnóstico inicial, es posible que tenga que esperar algún tiempo antes de que tenga ocasión de consultar con el especialista. Mientras tanto, los síntomas pueden ser aliviados mediante algún betabloqueante, como el propranolol, que contrarresta hasta cierto punto la acción de las hormonas tiroideas.
La medicación probablemente consistirá en tres o cuatro dosis diarias de 40 mg de propranolol (Sumial) o metoprolol (Lopresor, Seioken).
Las personas que son asmáticas no deberían tomar be-tabloqueantes.

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Bocio


— Desarrollo de la enfermedad —
La mayoría de pacientes habrán experimentado síntomas durante un mínimo de seis meses antes de ir al médico, pero en algunos casos, normalmente en adolescentes, el desarrollo es más rápido y los síntomas se instauran en unas semanas. No todos los pacientes experimentan la totalidad de los síntomas descritos en el recuadro. Los tras-
tornos predominantes en las personas mayores suelen ser pérdida de peso, reducción del apetito, debilidad muscular y apatía. Una mujer joven, en cambio, puede aparentar estar llena de energía y ser incapaz de quedarse quieta.

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